Indefinición de Barack Obama sobre América Latina
Fecha Friday, 13 February a las 15:41:23
Tema Estados Unidos


* Aún se desconoce la dirección que tomará la política hemisférica.
* Ken Salazar es la única figura latina de relieve en el gabinete presidencial.
* Arturo Valenzuela, Dan Restrepo y Frank Sánchez también cuentan.
* No hay línea clara sobre las relaciones diplomáticas con La Habana.

Redacción / Carta Mesoamericana
Washington, D.C.


Desde que inició la campaña de Barack Obama tras las elecciones internas y la Convención Nacional del Partido Demócrata realizada en Denver Colorado en agosto de 2008, una parte de la ciudadanía estadounidense se preguntaba cómo se manejarían las relaciones del gobierno de Barack Obama con la comunidad latino-estadounidense en particular, y con Latinoamérica en general.

Obama está nombrando a varios funcionarios de origen latino en su administración; pero -desde el retiro de la nominación del gobernador de Nuevo México, Bill Richardson, al cargo de secretario de Comercio- no hay ninguna figura prominente en el gabinete que tenga interés especial por América Latina o conocimientos profundos de la región.

El secretario del Interior, Ken Salazar, ex senador por Colorado, estadounidense descendiente de mexicanos de duodécima generación, quiere desempeñar un papel activo en la comunidad latina, y se espera que sea la cara más visible de la administración en temas comunitarios regionales.

Pero cuando se trata de funcionarios de primer nivel con estrechas vinculaciones con Latinoamérica, Obama no ha actuado con la misma rapidez, y los principales cargos de su administración relacionados con Latinoamérica aún no están cubiertos.

El nuevo gobierno le ha pedido a Thomas Shannon, director de Asuntos Hemisféricos del Departamento de Estado, que permanezca en el cargo al menos hasta la Cumbre de las Américas del 17 de abril.

El principal candidato a sucederlo es Arturo Valenzuela, de origen chileno, ex asesor para Latinoamérica del Consejo de Seguridad Nacional y mexicanólogo reconocido ampliamente en los círculos políticos y académicos de Washington.

En el Consejo de Seguridad Nacional, los principales candidatos al cargo de jefe de asesores de Asuntos Latinoamericanos son Dan Restrepo, ex coordinador de política latinoamericana de la campaña de Obama, y el ex analista de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) y experto en Cuba, Fulton Amstrong.

El cargo de enviado especial a las Américas, que Obama prometió reinstaurar durante la campaña se encuentra ahora en el limbo, y Frank Sánchez, uno de los funcionarios clave en temas latinos de la campaña de Obama que figuraba como favorito para ese cargo, sería designado subsecretario de Comercio.

Tomando en cuenta la baja prioridad de Latinoamérica en la agenda actual de Washington, seguramente el gobierno estadounidense va a concentrarse en Brasil y México.

Barack Obama recibirá en marzo próximo a Luiz Inácio Lula da Silva, a quien sí se considera un genuino líder social en su país y en Latinoamérica, y volverá a encontrarse con él dos veces en el G-20 y en la Cumbre de las Américas en abril, además de planear una visita a Brasil en 2009.

El principal proyecto del gobierno de Obama en la región -la creación de una Alianza Energética de las Américas, destinada a la producción conjunta de combustibles alternativos- se está topando con problemas: funcionarios de la administración dijeron que Brasil, socio clave de Estados Unidos en la planeada alianza propuesta, objeta la idea.

Brasilia, con fuerte presencia e influencia en América del Sur, quiere trabajar con Washington en proyectos de combustibles alternativos no sólo en el subcontinente  latinoamericano; pero no desea participar en una alianza interamericana que no incluya a Caracas y La Habana.

La embajada de Brasil en Washington confirmó: "No nos estamos concentrando necesariamente en un formato interamericano. Tenemos un proceso coordinado en Sudamérica en materia de infraestructura y temas energéticos”.

Respecto a Cuba, no sorprendería si Obama va más allá de su promesa de campaña de levantar las restricciones a los viajes y remesas familiares a la isla. Puede que adopte medidas adicionales, como autorizar a las compañías de cable de fibra óptica a operar en la isla.

Aunque algunas encuestas de la comunidad cubano-americana de la Florida revelan un apoyo cada vez mayor a una apertura estadounidense hacia Cuba, y otras encuestas no reflejan tal tendencia, el jefe de gabinete de Obama, Rahm Emanuel, parece creer en las primeras.

"Se está dando un cambio importante en la comunidad cubano-estadounidense”, dijo Emanuel a un grupo de periodistas cuando le preguntaron por la política de Estados Unidos hacia Cuba.

Barack Obama está moviéndose en la designación de latinos en cargos dentro de su gabinete; pero lo hace más lentamente en lo que hace al nombramiento de funcionarios respecto las relaciones con Latinoamérica.






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